Basterà la neve caduta questo inverno per recuperare il deficit di massa dei ghiacciai ? In   molti   si   sono   chiesti   se   le   abbondanti   nevicate   di   questo   inverno   2017   –   2018   possono   rimediare   alla grave   situazione   in   cui   si   sono   venuti   a   trovare   i   ghiacciai   alpini   negli   ultimi   anni,   con   sensibili   riduzioni di area e di volume. Si   tratta   certo   di   domanda   quanto   mai   pertinente,   anche   se   emotivamente   legata   alla   drammatizzazione mediatica   sui   temi   climatici   che   sta   sempre   più   condizionando   l’opinione   pubblica.   Certamente   la situazione   in   cui   si   trovano   oggi   le   masse   gelate   delle   nostre   montagne,   a   cominciare   da   quelle   dell’Alto Adige,   è   gravemente   compromessa,   dopo   annate   con   accentuata   siccità   invernale   e   temperature   estive elevate.   Due   fattori,   questi,   che   hanno   portato   ad   un   deficit   che   non   ha   interessato   solo   le   masse gelate,   ma   che   si   è   ripercosso   anche   sulla   stessa   risorsa   idrica.   Ricorderemo   certamente   le   condizioni   in cui   si   sono   venuti   a   trovare   i   corsi   d’acqua,   non   solo   i   minori   ma   anche   i   fiumi   come   ad   esempio   l’Adige che   non   aveva   mai   mostrato   una   magra   tale   da   farlo   sembrare   per   certi   tratti   di   pianura   addirittura   in secca. Tornando   alla   domanda   iniziale,   si   può   affermare   che,   per   quanto   si   sia   trattato   di   un   inverno   nevoso, da   solo   non   può   bastare   a   sopperire   al   deficit   idrologico   e   glaciologico   perché   qualche   metro   di   neve   in più   non   può   considerarsi   risolutivo   del   problema.   Va   sottolineato   anche   che   la   nevosità   di   questo inverno    non    rappresenta    una    anomalia    dato    che    l’andamento    meteo    climatico    non    ha    nulla    di eccezionale. Per   quanto   riguarda   i   ghiacciai,   è   ancora   troppo   presto   per   parlare   di   bilanci   dato   che   i   conti,   o   meglio   il bilancio glaciologico o di massa, si fanno alla fine dell’estate. Per   le   valutazioni   del   “bilancio   annuale”,   riferito   all’annata   meteorologica   che,   per   l’alta   montagna   in generale,   si   comincia   con   il   mese   di   Ottobre,   quando   inizia   a   depositarsi   il   manto   nevoso,   per   finire   in Settembre   dell’anno   (solare)   successivo,   quando   si   può   considerare   esaurita   l’ablazione   estiva   (cioè   lo scioglimento della neve e del ghiaccio). E’   proprio   sulla   base   di   questa   periodicità   che   si   possono   determinare   le   dinamiche   glaciologiche.   Infatti in   luoghi   particolari   dell’alta   montagna,   con   caratteristiche   morfologiche   e   di   esposizione   idonee,   alla fine   dell’estate   può   rimanere   una   certa   quantità   di   neve   residua   e,   se   questo   fatto   perdura   negli   anni,   è evidente   come   vi   sia   un   progressivo   incremento   del   cumulo   di   neve   la   quale,   col   passare   del   tempo,   si trasforma   via   via   in   nevato   e   poi   finalmente   in   ghiaccio   di   ghiacciaio.   Questa   metamorfosi   fa   si   che aumenti   moltissimo   la   densità   passando   da   circa   30   chilogrammi   per   metro   cubo   (neve   fresca),   a   oltre 900 chilogrammi per m3 (ghiaccio di ghiacciaio). Se   il   processo   di   accumulo   prosegue   nel   tempo,   gli   spessori   della   massa   gelata   possono   diventare notevoli,   tanto   da   farle   assumere   un   comportamento   plastico   che   ne   determina   il   movimento   (verso   il basso).   Si   assiste   perciò   alla   formazione   di   un   vero   e   proprio   ghiacciaio,   con   tanto   di   lingua   di   ablazione la   quale   prende   origine   dal   bacino   di   raccolta.   Naturalmente   i   tempi   di   tale   evoluzione   sono   molto lunghi, anche di parecchi decenni per i ghiacciai di maggiori dimensioni. Tanto   per   dare   una   sintetica   dimensione   spazio   –   temporale   del   fenomeno   glaciale,   le   grandi   glaciazioni (5   negli   ultimi   due   milioni   di   anni)   sono   durate   decine   di   migliaia   di   anni,   e   sono   state   intervallate   da altrettanti   periodi   caldi   di   analoga   durata.   Riguardo   a   periodi   storici   ben   più   brevi   e   recenti,   si   sono sempre   alternati   periodi   freddi   a   periodi   caldi,   anche   di   più   di   quello   attuale.   Per   oltre   tre   secoli,   ad esempio,   dal   1500   fino   a   circa   metà   del   1800,   ci   fu   in   Europa   un   periodo   molto   freddo   che   è   stato definito come Piccola Età Glaciale. Tuttavia   l’attuale   tendenza   evolutiva   del   clima   non   depone   a   favore   dell’ottimismo,   in   senso   glaciologico. Dagli   anni   ’80   del   secolo   scorso,   infatti,   è   cominciata   una   fase   estremamente   negativa   (oggi   ancor   più accentuata)    che    ha    ridotto    drasticamente    le    masse    gelate.    Inoltre    dai    dati    che    oggi    abbiamo    a disposizione    non    si    hanno    indicazioni    di    inversione    di    tendenza    che,    comunque,    dovrebbe    essere valutata   nel   lungo   periodo   (decenni).   Quello   che   oggi   si   definisce   come   riscaldamento   globale   trova conforto nell’analisi dei diversi parametri meteorologici e climatici. Per   valutare   le   conseguenze   delle   dinamiche   meteo   climatiche   sulle   masse   gelate,   vanno   effettuate periodiche   misurazioni   sia   riguardanti   sia   le   variazioni   frontali   che   quelle   idonee   a   quantificare   il   bilancio di   massa.   I   controlli   avvengono   in   base   alla   scansione   stagionale.   Per   quanto   riguarda   il   bilancio   di massa   su   ghiacciai   campione,   prima   dell’inizio   della   fusione   (ablazione)   viene   definito   l’accumulo   con profili   di   spessore   della   neve   e   valutandone   la   densità   media.   Un   lavoro   abbastanza   faticoso,   ma sicuramente    appassionante    e    che    oggi    risulta    facilitato    se    svolto    con    idonei    mezzi    e    adeguata tecnologia. Ottenuto   il   valore   di   quantità   di   neve   presente   sulla   superficie   del   ghiacciaio,   lo   si   confronta   con   quello analogamente   calcolato   alla   fine   della   stagione   estiva.   Con   una   semplice   operazione   aritmetica,   e   sulla base   della   suddivisione   delle   aree   per   fasce   altimetriche,   si   ricava   un   valore   che   può   essere   negativo   o positivo,   a   seconda   che   sia   di   più   la   neve,   il   nevato   ed   il   ghiaccio   persi   per   fusione,   rispetto   alla   neve conservatasi alle quote più elevate, o viceversa. Questo   tipo   di   indagine   può   essere   fatta   puntualmente   su   singoli   ghiacciai,   ma   può   anche   essere valutata   dal   punto   di   vista   qualitativo   (non   quantitativo),   attraverso   campagne   di   rilevamento   fatte   sul terreno o con foto aeree di prossimità. Questa   è   l’attività   che   annualmente   svolgono   gli   operatori   del   Servizio   Glaciologico   del   CAI   Alto   Adige che   misurano   principalmente   le   variazioni   frontali   e   valutano   al   momento   del   sopralluogo,   le   condizioni di   innevamento   residuo   sulla   superficie.   Tutti   i   dati   raccolti   nel   corso   delle   campagne   glaciologiche vengono   poi   trasferiti   in   apposite   schede   che   analizzate   nel   loro   insieme,   consentono   di   fare   una valutazione   riguardante   l’andamento   glaciologico,   sia   per   l’intero   ambito   della   provincia   che   per   diversi settori dalle montagne atesine. Normalmente    ai    rilievi    terrestri    si    accompagna    un    rilievo    aereo    che    fornisce    foto    (anche    stereo prospettiche)   idonee   a   definire   un   quadro   qualitativo   più   ampio   e   generale   della   situazione   alla   fine   della stagione estiva. Riguardo   alla   quantità   di   ghiacciai   osservati,   nella   Campagna   del   2016,   ad   esempio,   sono   state   visitate più   di   40   fronti   glaciali   ed   ancor   più   sono   state   fotografate   con   foto   panoramiche   aeree.   Soddisfacente anche la documentazione  raccolta nell’estate del 2017 con oltre 30 soggetti visitati e descritti. Ovviamente   il   numero   dei   ghiacciai   osservati   è   anche   in   dipendenza   delle   condizioni   ambientali   (ad esempio presenza del manto nevoso precoce) e della disponibilità degli operatori.
Vedretta Alta (a destra) e Ultima (Val Martello)  alla fine di Agosto del 2017.  Foto Stefano Benetton e Giuseppe Perini
Ghiacciaio di Mazia 2016 Foto Giovanni Greco e Paolo Tosi
Gran Pilastro 2015 Foto Ivan Bertinotti
Vedretta di Grames 2017 Foto Pietro Bruschi
Ghiacciaio di Malavalle 2016 Foto aerea Franco Secchieri
I ghiacciai si stanno ritirando velocemente I    ghiacciai    sono    elementi    fondamentali    dell'ambiente    dell'alta    montagna.    Con    la    loro    presenza caratterizzano   l'aspetto   del   paesaggio   e   lo   rendono   più   selvaggio   ed   attraente.   Purtroppo   l'attuale   fase climatica,    negativa    per    il    glacialismo,    sta    modificando    profondamente    i    ghiacciai    che    vanno riducendosi   sensibilmente   di   forma   e   di   spessore.   Dopo   una   fase   di   modesta   avanzata   verificatasi   tra gli   anni   '60   e   '80,   tutti   i   ghiacciai   hanno   cominciato   ad   arretrare   a   causa   delle   sempre   minori precipitazioni   e   della   loro   diversa   distribuzione   nell'arco   della   annata   idrologica   e   per   le   maggiori temperature    soprattutto    estive.    Nella    storia    meteorologica    degli    ultimi    anni    si    può    ricordare    lo straordinario andamento termico dell'estate del 2003 e la scarsità di neve dell'inverno 2006 - 2007.
Nel corso del 2017 sono stati pubblicati due articoli inerenti il nostro operato: Quotidiano Alto Adige Rivista Lo Scarpone